Oportunidades

Decía el filósofo estoico Séneca que no hay nadie menos afortunado que el hombre a quien la adversidad olvida, pues no tiene oportunidad de ponerse a prueba.

Cada adversidad es una oportunidad para poner a prueba nuestra fortaleza, nuestro ingenio y nuestro carácter.

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*Fotografía de un jóven Nelson Mandela tomada por Bob Gosani en 1957.

 

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¿Fruncir o sonreír? He ahí la cuestión

Desde hace algún tiempo, tengo la “extraña” afición de observar, ya sea en vivo o por televisión, las conductas y sobre todo las caras de los deportistas que se disponen a competir o que se encuentran en una situación deportiva comprometida (penaltis, 100m lisos, gimnasia, etc ).

Me resulta divertido intentar encontrar una hipotética relación entre las caras que observo y su rendimiento. No lo hago siguiendo ningún objetivo empírico. Simplemente es algo que me llama la atención y disfruto haciéndolo.

En numerosas ocasiones he podido observar que en los segundos antes de la salida algunos deportistas fruncen el ceño, con cara de pocos amigos, mientras otros muestran una sonrisa, y siempre me pregunto lo mismo: ¿por qué lo hacen? ¿Lo hacen por instinto o es deliberado?

Sabemos que generalmente, según estudios en este campo, el hecho de fruncir el ceño mejora la vigilancia del sistema 2* y reduce el exceso de confianza y la dependencia de la intuición. A su vez, ese simple gesto hace que pongamos más empeño en la tarea que vamos a realizar y experimentamos un mayor enfoque cognitivo. En cambio, sonreír nos hace sentir mejor y más tranquilos. Pero, a la hora de buscar un rendimiento óptimo ¿es eso lo que queremos?

Quizás en pruebas de larga duración podría ser conveniente provocar situaciones que nos ayuden a tranquilizarnos y a gestionar mejor la fatiga, el dolor o los pensamientos negativos, mientras que para deportes de menor duración y en las que se requieran ejecuciones limpias y certeras, es probable que sea mejor agudizar la atención por muy alto que sea su coste cognitivo (esfuerzo mental).

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*Según algunos psicólogos, entre ellos Daniel Kahneman, existen dos sistemas de pensar: el Sistema 1 es rápido, instintivo y emocional. El Sistema 2 es lento, más deliberativo y más lógico.